Laut Musk sind Neuralink-Implantate nahezu bereit für Tests am Menschen

Sie sind bereits in Schweinen und das Unternehmen plant Tests am Menschen.

Elon Musks Neuralink: Sowohl eine Evolution als auch ein Plan für radikale Veränderungen
Mit dem diesjährigen Update hat sich am Gesamtplan wenig geändert, aber in den letzten 12 Monaten wurden viele kleine Details optimiert. Und es wurden Fortschritte erzielt, indem Musk sein Publikum einer Gruppe von Schweinen vorstellte, die bereits die von ihm vorgeschlagene Version 0.9 seiner Implantate trugen. Die Tests am Menschen sollten in Kürze folgen.

Designs auf dem Gehirn

Einer der großen Unterschiede zwischen diesem und dem letzten Jahr ist das Gesamtdesign des Implantats und seiner unterstützenden Hardware. Das ursprüngliche Ziel war es gewesen, die onlinebetrug Operation teilweise einfach zu halten, indem die Größe des Lochs, das in den Schädel gemacht werden musste, minimiert wurde. Dies bedeutete ein Implantat mit kleinem Durchmesser, das nicht unbedingt in der Nähe der Neuronen platziert werden musste, mit denen es interagierte, und eine Verbindung zu separater Hardware hinter dem Ohr erfordern würde. All dies trug zur Komplikation bei und würde notwendigerweise das Verlegen einiger Drähte über die Oberfläche des Gehirns erfordern.

Das meiste davon wurde vereinfacht. Im Moment zielen Implantate nicht auf Dinge tief im Gehirn, sondern auf Dinge in der Nähe der Oberfläche der Großhirnrinde, der äußersten Schicht an der Vorderseite des Gehirns. Ein von Neuralink beschäftigter Neurochirurg war vor Ort (wie im letzten Jahr, nur damit Sie wussten, dass er ein Chirurg ist) und sagte, dass es viele motorische und sensorische Prozesse gibt, die durch den Kortex verlaufen und daher von diesen gezielt werden können Implantate. Musk folgte dem mit den Worten, dass wir Blindheit und Taubheit nur „lösen“ können, indem wir uns auf den Kortex konzentrieren.

Wie im alten Design werden ungefähr 1.000 Elektroden in die gezielte Sammlung von Neuronen eingeführt, und diese werden mit einem Implantat über der Oberfläche des Gehirns verbunden. In diesem Fall tun sie dies jedoch auf dem kürzest möglichen Weg, sodass die Drähte nicht mehr über die Oberfläche des Gehirns geführt werden müssen. Die Hinterohr-Hardware ist ebenfalls weg. Stattdessen wird es ein einzelnes Implantat geben, das den Schädel überspannt und im Wesentlichen einen Teil davon ersetzt.

Moschus zeigte eines der Implantate und es ist ein großes Umdenken. Er sagte, es sei 23 mm breit (obwohl er weder Radius noch Durchmesser angegeben habe) und etwa 8 mm dick – letzteres wurde als enge Übereinstimmung mit der Dicke menschlicher Schädel gewählt. Das Gerät sieht aus wie eine sehr dicke Münze oder ein Miniatur-Hockey-Puck und enthält die gesamte Hardware, die erforderlich ist, um das Implantat funktionsfähig zu halten. Dazu gehören ein Akku, der groß genug für den ganztägigen Betrieb ist, und die Hardware, die für das drahtlose induktive Laden benötigt wird. Es gibt auch Support-Chips, die hauptsächlich von Wearables stammen und das Laden steuern und die drahtlose Kommunikation über Bluetooth ermöglichen.

Spikes

Das zentrale Merkmal ist jedoch immer noch der benutzerdefinierte Chip von Neuralink, mit dem Muster neuronaler Aktivität identifiziert und übertragen werden können. Einzelne Neuronen, die die Elektroden abhören, kommunizieren, indem sie eine Reihe von sogenannten „Spikes“ abfeuern – kurze Ausbrüche elektrischer Aktivität, die sich vom Hintergrundrauschen abheben. Laut Musk ist der Chip von Neuralink mit einer Reihe von Spike-Vorlagen programmiert, die den üblichen Verhaltensweisen in tatsächlichen Neuronen entsprechen. Der Chip nimmt die von den Elektroden aufgezeichnete analoge elektrische Aktivität auf, wandelt sie in digitale Daten um, identifiziert Aktivitätsspitzen und findet dann die Schablonenspitze, die der Aktivität am besten entspricht.

Dies ermöglicht die Übertragung eines Codes, der die Vorlage identifiziert, was zu einer enormen Komprimierung im Vergleich zu der komplizierten, verrauschten neuronalen Aktivität führt. Dies ist unbedingt erforderlich für ein Gerät, das über eine Schnittstelle mit geringer Bandbreite wie Bluetooth kommuniziert.

Mit dem Chip können die Elektroden auch zur Stimulation von Neuronen verwendet werden, obwohl Musk nicht auf die Details eingegangen ist. Vermutlich ist etwas mehr Leistung erforderlich, als die Aktivität der Neuronen passiv zu lesen, was möglicherweise die Verwendung dieser Aktivität einschränkt.

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Setzen Sie es an Ort und Stelle

Das Team setzt immer noch auf einen Roboter, der die schwierigsten Teile des Implantats bearbeitet und mithilfe eines Mikroskops Blutgefäße identifiziert und vermeidet, wenn Elektroden in das Gehirn eingeführt werden. Der Prototyp eines Roboters, den Neuralink letztes Jahr vorführte und der leicht mit einem Verhördroiden verwechselt werden konnte , ist nicht mehr vorhanden. An seiner Stelle steht ein sauberes, weißes, sehr medizinisch aussehendes Design – eines mit allen Werkzeugen und spitzen Teilen, die erforderlich sind, um ein Loch in den Schädel einer Person zu stecken, das bei Nichtgebrauch nicht sichtbar ist. Während das Team noch daran arbeitet, den Roboter so anzupassen, dass er tiefere Bereiche im Gehirn erreicht, erleichtert die anfängliche Fokussierung auf den Kortex die Aufgabe des Roboters vorerst etwas.

Musk versprach, dass die Operation nur etwa eine Stunde dauern würde, keine Vollnarkose erforderlich wäre und der Empfänger am selben Tag mit seinem Implantat nach Hause gehen könne.

Musk stellte dann die ersten Empfänger des aktuellen Implantatdesigns vor: eine Gruppe von Schweinen. Natürlich gab es ein Kontrolltier, das glücklich vor der Kamera watschelte und von der Hand seines Handlers aß. Es folgte ein zweites Schwein, das zuvor ein Implantat hatte, seitdem aber das Gerät entfernt hatte. Musk betonte, dass dies wichtig sei, da die Menschen möglicherweise ihre Implantate aufrüsten möchten, insbesondere weil das Unternehmen plant, seine Hardware weiter zu verbessern.

Dem hätte ein Schwein mit einem funktionellen Implantat folgen sollen , aber Gertrude war schüchtern, was einen Tiertechniker verärgerte und Musk über die Gefahren von Live-Demos scherzte. Schließlich kam sie heraus und Neuralink konnte zeigen, dass es Neuronen abhören konnte, die Signale von Sinneszellen in der Schnauze des Tieres empfingen. Ein weiteres Schwein wurde herausgebracht, das zwei Implantate trägt; Ein Gerät lauschte auf das Propriozeptionssystem des Tieres, und das Team konnte die Position des Tierbeins einigermaßen genau bestimmen.